Soarele nici nu apăruse când mi-am dat seama că va fi una din acele zile. În timpul orei de mers de acasă la aeroport, zborul meu trecuse de la întârzierea cu 20 de minute, până la întârzierea a multe ore, la niciun loc, ci la un presupus bilet pe o altă companie aeriană. Până la urmă, totul s-a rezolvat, dar mi-a fost rănit capul în momentul în care am urcat în zbor. Planul era de a vizita Londra, Bruxelles și Amsterdam în următoarele cinci zile (așa este, trei orașe fabuloase în cinci zile) și am sperat că acest lucru nu ar fi un semn al lucrurilor viitoare. Nu a fost; și mi-am amintit fericit cât de mult îmi place să călătoresc cu trenul.

Amsterdam

Am fost conectat mii de kilometri pe șine, singură în timpul pauzelor de la facultate și alături de copiii mei. Erau bebeluși când ne-am rostogolit prin Japonia, copii mici când am preluat Alpii Elvețieni și ne-am îndreptat spre adolescența, când am trecut prin Anglia și Scoția. Am uitat cât de ușor a fost. Mâncați baguete cu brânză și Nutella în mișcare și puteți efectua un cuțit mic al armatei elvețiene, care a ajutat să pregătească mulți o masă gastronomică.

Prima oprire: o zi și jumătate la Londra

Puteți opri avionul și lovi pământul alergând. Este ușor să îndrepți o geantă pe Heathrow Express și să te conectezi la posibilități infinite prin metroul de la Londra. Am intrat în hotelul lui Brown și am decis că o plimbare va fi cea mai bună metodă de a combate jetlagul și de a face un salt pe ceea ce era încă începutul unei noi zile. În zece minute am fost în fața Palatului Buckingham; următoarea oprire parcul St. James

Am fost chiar în stare să mă strecor în anumite cumpărături la Covent Garden înainte de foame, epuizare și momentul în care se afla stația de metrou dreapta, la doar câțiva pași, m-au readus la hotelul lui Brown pentru ceaiul de după-amiază. Sala de ceai engleză are la îndemână doi Sommeliers de ceai pentru a răspunde la întrebări. Construit în 1837, Brown’s Hotel este primul hotel din Londra. Este locul în care Alexander Graham Bell a făcut primul apel telefonic din Marea Britanie și unde Rudyard Kipling a scris „Cartea Junglei”.

Am rezistat dorinței puternice de un pui de somn și, în schimb, m-am îndreptat spre metrou să văd Londra din cel mai înalt punct al orașului. Shard-ul este cea mai înaltă clădire din Europa de Vest, iar vârful său, la etajele 68-72, oferă vederi de până la 40 de mile pe orizontul Londrei.

După o noapte de somn bună, Tate Marea Britanie nu a dezamăgit și am fost impresionat că oferă WiFi gratuit, dar punctul culminant al zilei a fost explorarea East London cu Alternative London Tours. Scena de artă a străzii este în plină explozie, credeți că le place Banksy, Space Invader și Stik, împreună cu unii artiști celebri, în curând. Petreceți ceva timp înglobând totul și veți vedea cum istoria și cultura pot avea impact asupra artei.

Arta de stradă

Următorul: Bruxelles prin Eurostar

Eurostar este serviciul feroviar de pasageri de mare viteză care leagă Regatul Unit de Europa continentală. Plecând de la stația internațională St. Pancras din Londra, trenurile circulă cu viteze de 186 de mile pe oră, ceea ce înseamnă că mi-a luat doar două ore și un minut să ajung de la Londra la Bruxelles. Nu trebuia decât să ajung cu 30 de minute înainte de plecare, nu a durat aproape deloc timp să șterg securitatea și obiceiurile și mi-am rostogolit geanta chiar la bord. Oricum ai face matematica, a fost mai rapid și mai ușor decât sări în avion. Și rapid a fost ceea ce aveam nevoie. Am avut doar o zi la Bruxelles. Amsterdam a fost primul lucru pe agenda de mâine.

O picătură rapidă din geanta mea la Hotel Amigo și am fost în mișcare. Mi-aș fi dorit să am timp atât pentru un tur de ciocolată cât și pentru un tur de degustare a berii, dar am făcut ca niște ciocolată să aducă acasă o prioritate și chiar am reușit să beau un pahar de Kriek (bere cu vișine) cu prânz. În timp ce mă îndreptam spre faimosul Manneken Pis, o statuie de bronz a unui băiat care urina într-o fântână care, potrivit lui Lore, se spune că a salvat orașul de pe foc, am descoperit tot mai multe dintre cele 40 de plus de fresce comice împrăștiate în Bruxelles . Vă veți întâlni cu cel mai cunoscut erou de benzi desenate din Belgia, Tin Tin, de mai multe ori, în timp ce traseul de benzi desenate vă conduce prin oraș și prin multe dintre alte atracții faimoase, cum ar fi Grand-Place și Palatul Regal din Bruxelles.

Tur de ciocolată

Ultima oprire: Amsterdam

A durat mai puțin de două ore până când trenul meu Thalys a acoperit distanța dintre Bruxelles și Amsterdam. Există mai multe biciclete decât oamenii de aici și, în conformitate cu localnicii, nu este necunoscut pentru ca oamenii să-și piardă bicicletele pur și simplu pentru că au uitat unde l-au lăsat. Acest proces de gândire fără griji rezumă destul de mult la timpul frumos al vieții din Amsterdam. Rijksmuseumul a fost la fel de uimitor pe cât au spus toți, dar doar rătăcirea a fost punctul culminant al scurtei mele șederi. Peștele și chipsurile uimitoare pentru prânz la restaurantul NRC Café, piața de flori plină de viață, Rembrandtplein plin de viață și mătăsuțele de la Albert Cuypmarket au făcut ca acoperirea atât de mult să fie plăcută.

Flori

Tot ce mă puteam gândi era să stau jos când am făcut-o în sfârșit în camera mea de la De L’Europe, dar priveliștea râului Amstel și a istoricului Amsterdam m-au ținut lipită de ferestrele mele, atunci când ar fi trebuit să mă pregătesc pentru traseul lung înainte cu zborul spre casă în SUA, dimineața. Așteptam cu nerăbdare? Ei bine, asta depinde de modul în care îl privești. M-am temut să-mi pregătesc avionul sacului rulant, dar somnul lung l-am putut lua odată ce mi-am pus căștile și m-am îmbibat; asta a făcut să fie blocat pe un avion de fapt sună destul de atrăgător.


DOCUMENTAR RECORDER. 30 de ani de democrație - Septembrie 2021