Ed Kushins a prins bug-ul de călătorie ca tânăr adolescent când a făcut o călătorie rutieră în Statele Unite, la scurt timp după terminarea liceului. După universitate, o vrajă în armată și un post de director de marketing pentru companiile aeriene Flying Tiger din Asia, Ed a fondat propria sa companie de turism numită HomeExchange.com.

Fotografie de Emily Mott

Indiferent dacă locuiești într-o casă de țară, o casă de plajă sau un apartament în oraș, HomeExchange.com este un concept simplu - „rămâi în casa mea în timp ce eu rămân în al tău”. Începând cu câteva sute de membri și un director tipărit în 1992, clubul a devenit de atunci într-o rețea cu adevărat socială, cu un site web de peste 46.000 de înregistrări de membri în 150 de țări.

Ce faci exact?

Când suntem acasă în Hermosa Beach, California, soția mea și cu mine ne place să începem ziua cu o plimbare rapidă în Oceanul Pacific și apoi să ne plimbăm spre cafeneaua noastră preferată locală. De acolo, de obicei, sunt la apeluri Skype back-to-back cu echipa mea internațională, lucrând la cele mai noi proiecte și evenimente viitoare pentru comunitatea noastră. Nu m-am gândit niciodată la poziția mea ca la „slujbă”, este o pasiune de care mă bucur în fiecare zi (la toate orele zilei, zonele orare sunt distractive în acest fel!).

Ce vă place cel mai mult despre ceea ce faceți?

Poate suna clișeu, dar chiar iubesc ceea ce oamenii sunt capabili să experimenteze prin călătoriile lor. Se pot comporta ca un localnic în loc de turiști, pentru că au cazare. Este ecologic și durabil, deoarece amprenta de carbon a unui schimb de case este practic zero în comparație cu a sta la un hotel. Ajută și economiile locale.

Care ai spune că sunt cele mai bune 3 locuri în care ai rămas vreodată?

Eu și soția mea plecăm timp de trei luni din an, schimbând casa pe parcurs. Este atât de greu să alegi un favorit, dar printre ele un punct de reper ar fi Priddis, care se află chiar în afara Calgary, dar o adevărată experiență rustică. A fost locația perfectă pentru accesul la Calgary, dar și pentru drumeții, ciclism, golf și nu prea departe de Banff. Cadă cu hidromasaj cu vedere la pădure a fost foarte drăguță după o zi de drumeții.

Ca tipuri active în aer liber, iubim locații frumoase. Un alt favorit al nostru a fost o escapadă pitorească în Puerto Vallarta, Mexic. Eram la câțiva pași de ocean și ne-am făcut prieteni fantastici în zonă.

O altă călătorie care a lăsat o impresie a fost în Toscana în 2008. Din cauza unei schimbări de circumstanțe, cuplul nostru gazdă a trebuit să rămână în urmă, ceea ce a însemnat că au devenit ghidurile noastre personale care ne arată părți din Italia pe care nu le-am fi putut explora fără ele. Am mers la restaurantele lor preferate, la podgoriile prietenilor lor, la cumpărături locale și ne-am făcut cei mai buni prieteni pe parcurs. A fost cu adevărat special.

Care a fost cea mai memorabilă experiență culinară până în prezent?

Una dintre cele mai mari mese pe care le-am avut vreodată a fost în timpul călătoriei menționate mai sus în Toscana. Gazda noastră s-a oferit să ne ducă să ne întâlnim cu bucătarul său preferat din Italia. Când ne-am dus într-un loc minuscul, chiar în afara Florenței, eram admis sceptici. Acest lucru a fost uitat de cel de-al doilea moment în care am intrat în camera casei și am fost primiți cu vino și un buchet stelar de amuzament. Cinci cursuri mai târziu, am simțit că am fost luat într-un turneu de mâncare și vin italian! Paste artizanale, vinuri făcute din podgoriile familiei locale și ceea ce este cel mai bun tiramisu cu apă gură pe care l-am gustat vreodată. Acesta este exact ceea ce înseamnă schimbul de locuințe. Niciodată într-un milion de ani, soția mea și cu mine știam că această bijuterie a existat. Datorită conexiunilor noastre locale, am făcut prieteni de-a lungul vieții și am avut una dintre cele mai autentice și de neuitat mese din viața noastră.

Ai frecat umerii cu cei bogați și faimoși, fie prin munca sau călătoriile tale?

Nu m-am frecat personal de umeri cu nicio celebritate, dar interesant compania mea a inspirat-o pe Nancy Meyers, scenaristul hitului de la Hollywood The Holiday, să vină cu filmul. Poți să-ți amintești că Cameron Diaz și Kate Winslet au jucat ca cele două femei care se află la o distanță de peste 6000 de mile, care decid să își schimbe casele în Crăciun și în Marea Britanie. Fiecare își găsește romantism în timpul vacanței lor - Diaz cu Jude Law și Winslet cu Jack Black. Filmul a surprins cu siguranță imaginațiile oamenilor așa cum am văzut când un număr de noi membri s-au alăturat comunității noastre imediat ce a fost lansat. Am întâlnit de fapt povești romantice precum cele descrise în The Holiday și cu siguranță am experimentat prima mână și am auzit atât de multe alte povești despre prietenii de durată formate ca urmare a schimbului de locuințe.

Care este în prezent cel mai mare loc pe lista dorințelor de călătorie?

Ne-am dori să experimentăm Scandinavia în următorii câțiva ani.

Vă mulțumim că ați participat la interviul nostru, Ed. Cât de interesant a fost compania dvs. care a inspirat un film de la Hollywood! De unde ai ajuns să știi că așa a fost cazul?


Interviu de senzație cu Paula Seling, îndrăgita artistă: "Sunt romantică, ambițioasă" - Septembrie 2021